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Nikola(NKLA.US)創始人被檢方指控:在“幾乎所有業務方面”撒謊

曼哈頓聯邦檢察官辦公室指控,2014年創立Nikola的特米爾頓在擔任公司董事長兼首席執行官期間,在“公司業務的幾乎所有方面”都撒了謊。

智通財經 · 09/13/2022 22:54

智通財經APP獲悉,電動卡車初創企業Nikola(NKLA.US)創始人米爾頓(Trevor Milton)正因欺詐指控而受審,這些指控與他對該公司技術和產品的陳述有關。聯邦檢察官稱,米爾頓的這些陳述言過其實,具有誤導性。曼哈頓聯邦檢察官辦公室指控,2014年創立Nikola的米爾頓在擔任公司董事長兼首席執行官期間,在“公司業務的幾乎所有方面”都撒了謊。檢察官在2021年和今年早些時候發佈的起訴書中稱,這些謊言是爲了提振這家初創公司的股價。米爾頓方面則否認了這些指控。

美國助理檢察官Nicolas Roos週二在紐約聯邦地方法院的開庭陳述中稱:“他撒謊,且欺騙一些不清楚公司詳情的投資者購買他公司的股票。”“靠着那些被他的謊言騙了的無辜投資者,他幾乎一夜之間成爲了億萬富翁。”

在2020年6月,該公司通過與一家特殊目的收購公司(SPAC)合併上市幾日後,股價一度飆升至每股90美元以上。股價上漲使得Nikola——一家當時還沒有創造收入的公司——在二級市場上比福特汽車更有價值。

但同年9月,在做空機構興登堡研究公司(Hindenburg Research)指控米爾頓欺詐行爲後,該公司股價大幅下跌。美國證券交易委員會(SEC)和美國司法部在米爾頓離職後展開了調查;2021年7月,他被大陪審團以三項欺詐罪名起訴。今年6月,檢察官又增加了第四項指控。

週二,Nikola股價跌6.68%,收於每股5.03美元。

據瞭解,米爾頓面臨兩項證券欺詐和兩項電信欺詐指控,所有指控都與他在擔任Nikola董事長兼首席執行官期間對該公司業務的陳述有關。如果罪名成立,他可能面臨長達25年的聯邦監獄監禁。

米爾頓的律師Marc Mukasey週二表示,米爾頓試圖傳達對未來卡車運輸的願景,而不是誤導投資者。Mukasey表示,辯方計劃與包括公司總法律顧問在內的Nikola其他高管就米爾頓的聲明進行辯論。

Nikola公司本身在此案中沒有面臨指控。SEC去年對該公司提出了相關民事指控,但在Nikola同意支付1.25億美元罰款後,該案件於去年12月達成和解。米爾頓仍然持有Nikola股票,然而該公司已經切斷了與創始人的聯繫。

米爾頓被指控的細節如下:

檢察官聲稱,米爾頓就Nikola產品和技術開發做出了虛假和誤導性的陳述,作爲“謀劃”的一部分,旨在誘使散戶投資者購買Nikola的股票。

檢察官指控:米爾頓聲稱,該公司的第一輛半卡車原型名爲Nikola One,“功能齊全”——但事實並非如此。一段視頻顯示,這輛卡車的原型是靠自己的動力行駛,然而這個宣傳視頻是通過將無法自行駕駛的卡車通過其他措施滾下滑坡,進而進行製作。

另外,米爾頓聲稱Nikola經過多年的努力,完全靠自己設計和製造了一輛名爲“Badger”的電動皮卡。但是,檢察官表示,在米爾頓最初陳述的時候,Badger不過是“概念草圖和效果圖”。雖然該公司最終展示了一輛Badger原型車,但這輛展示卡車實際上是由第三方供應商製造的,是基於一家大型汽車製造商的卡車。

檢方稱,米爾頓還告訴投資者,Nikola正在以較低的成本生產氫氣——爲燃料電池驅動的卡車提供所需要的氫氣;Nikola在公司內部開發了電動汽車電池;Nikola電動卡車擁有“數十億營收”的具有約束力訂單。檢方稱,所有這些陳述都是虛假陳述。

米爾頓還被指控對他在2020年購買的一個農場的賣家做了類似的虛假陳述,試圖讓賣家接受Nikola股票作爲購買的一部分付款。

據媒體報道,預計檢察官將於週三開始向陪審團提交對米爾頓的完整指控。