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Nikola(NKLA.US)创始人被检方指控:在“几乎所有业务方面”撒谎

曼哈顿联邦检察官办公室指控,2014年创立Nikola的特米尔顿在担任公司董事长兼首席执行官期间,在“公司业务的几乎所有方面”都撒了谎。

智通财经 · 09/13/2022 22:54

智通财经APP获悉,电动卡车初创企业Nikola(NKLA.US)创始人米尔顿(Trevor Milton)正因欺诈指控而受审,这些指控与他对该公司技术和产品的陈述有关。联邦检察官称,米尔顿的这些陈述言过其实,具有误导性。曼哈顿联邦检察官办公室指控,2014年创立Nikola的米尔顿在担任公司董事长兼首席执行官期间,在“公司业务的几乎所有方面”都撒了谎。检察官在2021年和今年早些时候发布的起诉书中称,这些谎言是为了提振这家初创公司的股价。米尔顿方面则否认了这些指控。

美国助理检察官Nicolas Roos周二在纽约联邦地方法院的开庭陈述中称:“他撒谎,且欺骗一些不清楚公司详情的投资者购买他公司的股票。”“靠着那些被他的谎言骗了的无辜投资者,他几乎一夜之间成为了亿万富翁。”

在2020年6月,该公司通过与一家特殊目的收购公司(SPAC)合并上市几日后,股价一度飙升至每股90美元以上。股价上涨使得Nikola——一家当时还没有创造收入的公司——在二级市场上比福特汽车更有价值。

但同年9月,在做空机构兴登堡研究公司(Hindenburg Research)指控米尔顿欺诈行为后,该公司股价大幅下跌。美国证券交易委员会(SEC)和美国司法部在米尔顿离职后展开了调查;2021年7月,他被大陪审团以三项欺诈罪名起诉。今年6月,检察官又增加了第四项指控。

周二,Nikola股价跌6.68%,收于每股5.03美元。

据了解,米尔顿面临两项证券欺诈和两项电信欺诈指控,所有指控都与他在担任Nikola董事长兼首席执行官期间对该公司业务的陈述有关。如果罪名成立,他可能面临长达25年的联邦监狱监禁。

米尔顿的律师Marc Mukasey周二表示,米尔顿试图传达对未来卡车运输的愿景,而不是误导投资者。Mukasey表示,辩方计划与包括公司总法律顾问在内的Nikola其他高管就米尔顿的声明进行辩论。

Nikola公司本身在此案中没有面临指控。SEC去年对该公司提出了相关民事指控,但在Nikola同意支付1.25亿美元罚款后,该案件于去年12月达成和解。米尔顿仍然持有Nikola股票,然而该公司已经切断了与创始人的联系。

米尔顿被指控的细节如下:

检察官声称,米尔顿就Nikola产品和技术开发做出了虚假和误导性的陈述,作为“谋划”的一部分,旨在诱使散户投资者购买Nikola的股票。

检察官指控:米尔顿声称,该公司的第一辆半卡车原型名为Nikola One,“功能齐全”——但事实并非如此。一段视频显示,这辆卡车的原型是靠自己的动力行驶,然而这个宣传视频是通过将无法自行驾驶的卡车通过其他措施滚下滑坡,进而进行制作。

另外,米尔顿声称Nikola经过多年的努力,完全靠自己设计和制造了一辆名为“Badger”的电动皮卡。但是,检察官表示,在米尔顿最初陈述的时候,Badger不过是“概念草图和效果图”。虽然该公司最终展示了一辆Badger原型车,但这辆展示卡车实际上是由第三方供应商制造的,是基于一家大型汽车制造商的卡车。

检方称,米尔顿还告诉投资者,Nikola正在以较低的成本生产氢气——为燃料电池驱动的卡车提供所需要的氢气;Nikola在公司内部开发了电动汽车电池;Nikola电动卡车拥有“数十亿营收”的具有约束力订单。检方称,所有这些陈述都是虚假陈述。

米尔顿还被指控对他在2020年购买的一个农场的卖家做了类似的虚假陈述,试图让卖家接受Nikola股票作为购买的一部分付款。

据媒体报道,预计检察官将于周三开始向陪审团提交对米尔顿的完整指控。