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借反垄断诉讼窃密?Meta(META.US)发出传票要求上百家公司提供机密信息

Meta表示,为了抵御美国联邦政府发起的反垄断诉讼,该公司需要竞争对手泄露一些最机密的信息。

智通财经 · 09/13/2022 09:50

智通财经APP获悉,Meta Platforms(META.US)表示,为了抵御美国联邦政府发起的反垄断诉讼,该公司需要竞争对手泄露一些最机密的信息。截至目前,Meta已向包括Snap(SNAP.US)、抖音海外版TikTok和音频创业公司Clubhouse等132家公司发出传票,要求他们提供文件;该公司还警告称,可能还会要求另外100家公司提供信息。这些传票遭遇了Meta竞争对手的一连串法律挑战,他们指控Meta以反垄断诉讼为借口,挖掘他们的机密数据。

根据法庭文件,Meta要求其竞争对手提供如何开展业务的一些最重要和敏感因素有关的文件,包括他们如何获取用户、扩大产品规模和从功能中赚钱。Meta还希望获得竞争对手的营销和销售策略、质量指标、最大广告主的联系方式,以及从竞争对手那里吸引用户的细节等信息。

据悉,美国联邦贸易委员会(FTC)在2020年对Meta提起反垄断诉讼,指控该公司通过收购Instagram和WhatsApp在一定程度上垄断了社交网络市场。这一反垄断诉讼引发了Meta对其竞争对手的信息搜索。Meta反驳了FTC的指控,并认为市场在不断发展,TikTok和Clubhouse等新来者是关键例子。尽管这场诉讼的审判最早也要到2024年才可能进行,但双方都在收集证据。

律师事务所Robins Kaplan LLP的反垄断诉讼律师Kellie Lerner表示,Meta的要求是在寻求获得“大量具有竞争性的敏感信息”。她表示:“有一家公司被指控存在反竞争行为,但现在却在寻求获得非常具有竞争性的敏感信息。在我看来,他们试图通过发现获得的纯粹证据广度是不常见的。”

对此,Meta在提交给法院的文件中回应称,它需要竞争对手提供的信息来反驳FTC提出的它是垄断企业、没有面临竞争的说法。Meta发言人Christopher Sgro表示:“为了帮助人们分享、联系、交流或仅仅是为了娱乐,Meta与许多公司展开了激烈的竞争。”“作为准备对FTC的诉讼进行辩护的合理步骤,我们已向与我们竞争的公司或我们认为拥有与FTC指控相关其他信息的公司发出了传票。”

Meta举动引发多家公司反对

Snap是最强烈反对Meta传票的公司之一。Snap在法庭文件中表示,Meta的要求“过于宽泛、是在滥用权利”。Snap的律师表示,Meta的要求是“关于Snap所有产品和几乎所有业务方面的资料,时间范围几乎涵盖了Snap的整个存在过程。”“Snap不应该被迫向Meta内部人士交出这些具有竞争性的敏感信息。”

据悉,Snap是FTC针对Meta反垄断诉讼中的关键角色,也是Meta此前曾试图收购的一家公司。加州一名联邦法官将于周二决定,Snap是为了帮助解决该诉讼必须交出多少信息。

除了Snap,TikTok也抱怨称,Meta一直在寻求获得TikTok的“最机密和高度敏感的商业信息”。TikTok的律师表示,他们几个月来一直试图缩小Meta寻求获得的信息范围,并要求法院限制Meta内部律师可以查看的信息。

TikTok担心,Meta的律师可能会无意中泄露可能被该公司利用的信息,因为该公司有抄袭竞争对手的功能和策略的历史。此前,Meta在Facebook和Instagram上抄袭了Snap旗下Snapchat(阅后即焚应用)的“故事”功能和TikTok的短视频模式。Meta目前正在考虑以类似于TikTok使用的方法来改变用户的内容信息流。

Pinterest(PINS.US)、微软(MSFT.US)旗下的领英和其他公司都对Meta的“高度侵入性”要求表示担忧,认为这些要求是在寻求获得他们“最具竞争性的敏感文件”。

Meta发出传票的其他公司还包括Tinder的母公司Match Group(MTCH.US)、推特(TWTR.US)、Reddit和甲骨文(ORCL.US)。Meta的要求还不仅仅局限于美国社交网络服务,它还向聊天应用Line、日本电子商务巨头乐天集团寻求获得信息。资料显示,Line是软银和Naver Corp联合拥有的公司,是日本、中国台湾和泰国最大即时通讯服务公司;乐天集团拥有在印度、乌克兰和俄罗斯流行的即时通讯应用Viber。

反垄断诉讼律师Kellie Lerner指出,Meta还寻求从FTC获得大量文件,该公司要求法院迫使该机构交出对2012年Instagram和2014年WhatsApp交易的原始分析,但法官拒绝了Meta的要求。Kellie Lerner表示:“这反映了Meta采取的焦土防御战略,即用一切可能的方式进行战斗。”