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在拼多多(PDD.US)主办的“科技种番茄”比赛,青年才俊扛起了时代的重任

在拼多多(PDD.US)主办的“科技种番茄”比赛,青年才俊扛起了时代的重任

格隆汇 · 04/29/2022 01:46

我们的全球农业粮食体系需要创新和可持续的解决方案。”

联合国粮农组织驻华代表文康农(Carlos Watson)在4月25日成功落幕的第二届“多多农研科技大赛”决赛峰会上说道。

在他看来,多多农研科技大赛提供了创新平台,吸引青年学者、技术专家、创业者、研究机构和科技企业,针对具体需求,共同打造解决小农实际问题的实用型解决方案。据了解,本次比赛共吸引了全球15支团队120多名研究人员参赛。

参赛队伍在云南昆明的多多农研基地里做现场数据采集。莫斯提|摄

比赛由拼多多与中国农业大学、浙江大学联合主办,联合国粮食及农业组织、瓦赫宁根大学提供技术指导。峰会主题是“科学种番茄”。和此前首届大赛主题“科技种草莓”相似,比赛的胜负标准,是参赛选手需要达到通过科学手段,实现番茄种植“既要种得多,又要种得好”的目标,同时还要关注环境可持续性和商业化可行性。

作为中国最大农产品上行平台,拼多多始终就将农业作为核心战略之一。近年来,拼多多似乎更加快了其农业战略的投入,例如去年8月,宣布旨在面向农业及乡村重大需求的“百亿农研专项”,以前沿技术推动农业数字化、标准化赋能,重构生产方式。

这些战略中,就包括连续两年举办“多多农研科技大赛”,推动精准种植技术在农业中加速落地应用。在笔者看来,拼多多正加速追赶的,正是差点被遗忘在时代身后的重要根基

 

01

时代背影里的农业

 

人类作为一个物种几乎从未真正强大过。

我们走进太阳系开拓更广阔的生存版图;从地壳和海洋深处发掘能源,通过能量的释放,确保我们20个小时内可以到达全球任何角落。

我们的大脑能够驾驭各种抽象概念,比如将信用取代实物商品作为剩余价值标尺,将今日成本摊到明日,同时在昨日开始确认收益。人们自愿相信小绿纸的价值,在截至2021年的全球历史中,实现了以超过303万亿美元债务总额,撬动94.94万亿美元产值的壮举

全球债务总额与对应GDP占比。来源:国际货币基金组织等

但如此伟大的人类,其实只需断粮7天左右,就会因脏器功能衰竭而死。

纵观历史,粮食是人类赖以生存的能量来源,同时也是萦绕在全球文明左右的“诅咒”。从埃及古王朝到古代中国,从印加帝国到欧洲,都难逃其右。

正如天下大势如周期般循环往复,分分合合总是留下一地鸡毛。每逢和平时代人口激增,土地承载能力上限遭到突破,资源短缺和分配不均导致社会矛盾激化。这时“诅咒”就会跳出来,用战乱、瘟疫等各种方式削减人口,然后经济活动萎缩甚至走向崩溃,变成恶性循环。

更可怕的是,人文昌明的今天,“诅咒”似乎又悄然冒头。

一边是技术红利减退之下的动荡,自然灾害带来的减产,扰乱了全球粮食贸易秩序,加剧全球粮食短缺;俄乌冲突仍在持续,全球粮价在近年来大幅上涨的基础上继续攀升。

另一边是供需失衡预期下,资本在回报面前的伺机而动。联合国粮农组织最新发布的数据显示,今年3月份以来,国际粮食价格同比上涨高达12%以上,创下10年来新高。全球粮价上涨使得数以亿计的人口陷入贫穷和饥饿的境地。

全球食品价格走势。来源:彭博社

人口不断扩张,而资源总量有限。现有技术条件下,人均耕地资源必然会越来越少。如何使用有限耕地养活不断膨胀的人口,进而在难以预测的宏观环境、非理性的供需错配面前,追求生存的确定性,实际上仍然是摆在我们面前悬而未决的核心挑战

摆在我们面前的有几个选择:减少人口,一如古法;或是聚焦到技术进步,在有限耕地上提高粮食产量,或开拓更多耕作面积

孰是孰非,不言自明。

 

02

农业视角下的数字化

 

所幸在这场全球粮食危机面前,至少中国仍是安全的。

海关数据显示,作为主粮的小麦和水稻,中国基本上不需要进口。但要知道,作为人口大国,中国实际上面临的挑战十分巨大——吃饭问题不能指望依靠国际市场,唯有持续推动农业数字化、智慧农业进程,进一步提升中国农业的科技化水平,方能实现农业高质量发展。

农业高质量发展,对经济和人口可持续增长的支撑作用,本质是如何以科技赋能农业,实现农产品品质和产量的提升。而数字化正是现代农业的发展方向,将会彻底改变传统的种田场景,大大地提高了生产效率,把农民从繁重的劳务中解放出来,将吸引更多年轻人返乡就业,为乡村振兴注入源源不断的动力。

中国农业数字化仍有提升空间尽管截至2020年中国数字经济对产业及市场的渗透率已超过36%,但农业领域这一指标约为8.2%,而工业为19.5%,服务业为37.8%。全国农村网民规模超过3亿,但依托互联网销售的农产品规模仍然偏小。

不过在本次“多多农研科技大赛”中,就涌现出了十分优秀的数字化方案。

大赛冠军“番茄快长”队由荷兰瓦赫宁根大学、中国农业大学、西北农林科技大学、极星农业和拜耳作物科学的青年“新农人”组成,采用“人机融合智能”的算法策略,将先进种植经验转换为算法,辅佐种植者种出了高产量、富营养的果实

“人机融合算法实时帮助我们不断修正种植策略。这也验证了这套算法未来的商业价值,也就是帮助种植者提高效率,降低出错率,并打破时间和空间的限制。”

“番茄快长”队队长徐丹表示,此次比赛积累的算法模式,下一步将进行小范围商业试点,希望向全国推广,让不同地区、不同设施类型的不同种植户都能受益。

其他3支参赛队伍也同样出色。

4支团队的平均产量达到了传统种植的2倍左右,营养价值也符合高品质的行业标准。

中国农业大学牵头的“智茄”队获得卓越奖。他们的“数字番茄智能管控云平台”实现了温室环境动态监测、番茄生长图像监测、植株病害识别等功能。当温室环境实时监测数据超出阈值,该系统就会发短信提醒操作人员;当系统通过视觉技术识别到不同生长阶段叶片、花朵、果实等方面的问题,也会自动作出精准预警。

“智茄”队研发的“数字番茄智能管控云平台”

具备多元化科研背景的“农圣大脑”队与浙江大学青年学者组成的“喜柿”队荣获优秀奖。比如“喜柿”队的新农人们研发了一种新型轻简温室二氧化碳加富技术,在促进植株光合作用的同时,有效避免了直接施用二氧化碳但植物利用有限而导致的二次排放问题。得益于此,该团队种出的果实品质优异,维生素、氨基酸和番茄红素含量均远超传统种植的番茄。

“我们坚信,这些技术的迭代与推广,可以为农产品创造更多附加值,从而为广大农业种植者带来更多收入。”拼多多高级副总裁朱健翀在本次“多多农研科技大赛”上表示。

 

03

农业数字化背后的拼多多

 

赋能农业俨然是拼多多发展的一条故事主线。

对农业部门尤其是生产端的长线布局,已超出普通商业思考,将自身价值坐标提升到更高层面。从现象看本质、格局和价值,这样的战略布局,正是拼多多底层价值的显影。

自“百亿农研”项目发起以来,拼多多团队就开始深入盐源县,以及包括山西、陕西、山东、甘肃、新疆等地的优势产区,除调研种植情况、选择优质货源外,还培训、发展更多强供应链的产地商家入驻。拼多多的“百亿农研”项目,并不以商业价值为最终目的,而是通过将科技赋能农业,根本上解决传统农业痛点

传统农业的痛点,基础设施是其中之一。拼多多长期以来不断加码对农业基础设施投入,目前已经通过路线规划技术与网络解决方案,打造出初具规模、高效的农产品产销体系,直连超过1000个农产区,并带动超过1600万农户参与到高效的数字经济之中。

另一痛点在于教育。技术和人才是推进农业农村现代化的关键。劳动力缺少相关技能和认知,难以从事高净值生产环节,将制约农业生产的精细化、集约化发展。而回顾过去6年,拼多多在推动农产品上行过程中,先后培育超10万新农人,并在农产品品牌、农产品供应链、农业科技领域长期探索,在研发端不断加码科研投入,为农研人搭建科技成果落地平台。

拼多多正在以科技持续赋能农业全链路,持续提高研发费用,重视人才培养,以号召全球青年农业科研团队、青年农业科技工作者积极参与到农业数字化转型中来。

位于云南昆明的“多多农研科技大赛”赛事基地。彭来|摄

创新理论鼻祖约瑟夫·熊彼特,曾经表达过这样一个形象的比喻:

无论把多少辆马车相加,也绝不能造出一辆火车”。

而只有从马车跳到火车的时候,才能取得十倍速的增长。我们常思考公司市值的本质是什么。

可以肯定,与人类福祉息息相关的领域,是最有可能创造价值的地方。因而技术的研发和进步永远是提高生产效率、可持续做大经济增量蛋糕的底层逻辑。

也许“多多农研科技大赛”只是宏伟愿景的一小步,但我们相信跬步可以至千里。

“人才是第一资源,农业农村科技人才是强农兴农的根本。”

中国农业大学国际学院院长、教育部长江学者李道亮在峰会上表示,“该赛事搭建了农业人才切磋和交流的平台,是一种非常好的人才培养模式。”