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港報社評:太空競賽加劇各國猜忌--信報12月30日

reuters.com · 12/29/2021 19:20
港報社評:太空競賽加劇各國猜忌--信報12月30日

美國最後一次載人登月任務是一九七二年的事,阿波羅十七號終結了歷史使命,半個世紀以後,太空人登陸月球又成為各國爭相落實的願景。中國的計劃是二〇三〇年前後通過兩次火箭發射,達成兩名太空人登陸月球的目標,而日本展現的野心更加是早著先鞭,他們的計劃是二〇二五年左右。


日本政府轄下的宇宙開發戰略總部周二(二十八日)在首相官邸召開會議,修正“宇宙基本計劃”進度表,新增以二〇二〇年代後半期實現日本太空人登陸月球表面的目標,力爭成為繼美國之後第二個載人登月的國家,藉此鞏固太空探索先進國家的地位。身兼宇宙開發戰略總部長的首相岸田文雄表示:“太空不僅是為人們帶來希望和夢想的前沿領域,從經濟安全保障觀點來看也是支撐重要經濟社會的基礎。”岸田提及將在美國、日本、澳洲和印度的“四方安全對話”(Quad)框架下,加強太空領域合作。


日本企圖“一步登月”,憑的是什麼?原來是乘搭美國的“順風船”。美國的“阿提米絲”(Artemis)積極推進繞月太空站“門戶”(Gateway)建設,定下目標在二〇二五年讓美國太空人重返月球,日本將參與這項計劃,協助研發運送物資的新式無人運補船及月球探測車等等,屆時日本太空人順道搭乘美國的太空船登陸月球。


顯而易見,日本此舉勢必掀起亞洲進一步的太空競賽,尤其在中美角力的背景之下,“四方安全對話”的合作恐怕會加劇印太區域內外的猜忌。不得不注意的是,印度同樣具備登陸月球的雄心壯志,載人航天飛行計劃已於今年下半年開始起步。


宇宙很遼闊,但有時候卻嫌擠擁,因為人造衞星愈來愈多,有機會導致“交通意外”。中國外交部發言人趙立堅確認,中國向聯合國秘書長發出普通照會,投訴美國太空探索科技公司SpaceX的“星鏈”衞星今年七月和十月兩度接近中國太空站,威脅站內航天員的生命健康,出於安全考慮,中國太空站採取緊急避碰措施。


中美關係持續不和,地球上的矛盾積怨已經多不勝數,太空上的爭拗實乃不讓人感到意外的延伸。往前追溯,美國在上世紀實現的阿波羅登月計劃是美蘇冷戰的產物,如今的太空競賽也就難脫新冷戰的況味。


太空真的會出現“交通意外”嗎?隨著太空競賽白熱化,各國陸續發射人造衞星和擊毀人造衞星的導彈,出事機率肯定愈來愈大,加上爭先恐後往月球插旗,“星星”之火確實存在著燎原的危機。(完)


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